Pour commencer, il faut savoir qu'un radiateur chauffe ou ne chauffe pas, il n'y a pas de radiateur qui chauffe à moitié, ou un peu, ou beaucoup. Un radiateur se déclenche (auquel cas il chauffe au max de sa puissance) ou s'arrête (auquel cas il ne consomme plus). Bien évidemment la chaleur créée peut rester plus ou moins longtemps au niveau du radiateur, et faire ainsi encore un effet de chauffage. Attention, il existe cependant certains convecteurs portables qui ont 2 ou 3 positions de chauffe, un interrupteur permettant d'activer une position de chauffe à 500W, une autre à 1000W ou les deux à 1500W donc.
Pour vous aider, je vous joins une photo d'un panneau de contrôle assez standard, que l'on retrouve sur la plupart des radiateurs et autres sèche-serviettes modernes, supportant les ordres du fil pilote.
radiateur.png
Sur la gauche, c'est le sélecteur de mode, sur la droite c'est le thermostat, généralement gradué linéairement de 10 à 30°C même si les valeurs n'apparaissent pas. Voyons donc le sélecteur de mode :
- la première position, complètement à gauche, correspond à un "off", le radiateur sera donc complètement éteint si vous choisissez ce mode,
- juste à côté, le flocon, correspond au mode "hors gel", dans cette position le radiateur ne se déclenche que pour maintenir un température supérieure à 5°C, il reste insensible aux ordres du fil pilote,
- à côté c'est une horloge, faisant penser à un programmateur, c'est la fameuse position "fil pilote", qui permet au radiateur de réagir aux ordres du fil pilote,
- la lune, c'est le mode nuit, dit également "éco" ou "réduit", qui permet au radiateur de maintenir une température de 2 à 4°C inférieure à la consigne du thermostat (ça dépend des fabricants), les ordres du fil pilote sont alors ignorés,
- le soleil, c'est le mode jour, dit également "confort" ou "normal", qui permet au radiateur d'assurer la consigne du thermostat, le fil pilote est ignoré,
- enfin, la dernière position notée max 2h, complètement à droite, correspond à un mode forcé pendant 2 heures, le radiateur va ainsi chauffer pendant 2 heures, quelque soit la température de la pièce, pour repasser ensuite en mode jour, le fil pilote est toujours ignoré.
Pour savoir si votre radiateur est en train de chauffer ou pas, il y a toujours une petite diode qui s'allume quelque part, comme sur la photo ci-dessous.
radiateur2.png
J'en viens maintenant au sélecteur de droite : le thermostat. Ce sélecteur vous permet de choisir la consigne de température que le radiateur devra respecter. La logique est simple : si la température de la pièce passe en-dessous de cette consigne, alors le radiateur se déclenche. Si la température passe au-dessus, alors il s'arrête. Bien évidemment, comme nous venons de le voir, cette consigne sera ignorée en mode off, hors gel et max 2h. Pour les autres modes, voici le détail :
- en mode fil pilote, la consigne sera ignorée si le fil pilote ordonne un "off" ou le mode "hors gel", mais si le fil pilote envoie un ordre "éco", "confort -2", "confort -1" ou "normal", alors la consigne sera respectée avec le décalage éventuel des modes autres que "normal",
- en mode nuit, le radiateur fonctionnera pour maintenir une température de 2 à 4°C inférieure à la consigne du thermostat,
- enfin, en mode jour, le radiateur fonctionnera pour maintenir la température de la consigne du thermostat.